Leader of the Templo de la Santa Muerte de Tultitlán Assaulted

As a way to coordinate outside of official and orthodox channels, Santa Muerte has become a central social driver for many living in northern Mexico.  Her altars, shrines and chapels have become meeting places where core community issues can be worked out and a tentative neutrality can be reached between otherwise contentious groups and individuals.

Rising, as She does, from the violence and confusion of street life, this integral relationship with the community can bear a heavy burden on devotional leaders who often become the targets of aggression and political manipulation.  This was the case in 2008 when Jonathan Legaria Vargas was gunned down not far from the shrine to Santa Muerte that he had helped erect.

In the short article, A Mother’s Love & a Soldier’s Devotion, it was pointed out that “Vargas had been an outspoken and fiery community leader in the public growth of Santa Muerte’s tradition. When he was murdered he was attempting to raise the public acceptance of Her devotions through radio programs and open public displays such as the 75 ft statue, as well as highlight some of the social problems that have lead to Her popularity:

“People are tired of looking for religion; people are tired of the priests who make off with the donations. What do they ask for now? Faith, which costs nothing more than love.”

His mother, Enriqueta Vargas, known as La Madrina, has taken over the day to day operations of the shrine, and has herself become the center of conflict over community relations between rival leaders in the Santa Muerte tradition, as well as tensions with local political and law enforcement officials. This tension recently erupted in her being assaulted outside of her home, as detailed in the following article from De Reporteros:

Enriqueta Vargas, líder del Templo de la Santa Muerte de Tultitlán, Estado de México, fue agredida a golpes y balazos en su domicilio de la colonia Las Alamedas, en Atizapan, Estado de México.

Dijo al respecto que un vecino en evidente estado de ebriedad la agredió por segunda ocasión en menos de un mes, pero esta ocasión cuando ella solicitó la presencia de la Policía Municipal, al llegar estos se pusieron a las órdenes del sujeto agresor.

Luego la hizo detener, llevar a un lugar solitario donde pretendieron tomarle fotografías y en tanto le amenazaban de muerte, sin importar que ahí estuvieran los policías.

Afirma Enriqueta Vargas que con su agresor iba una mujer que también le amenazaba de muerte y por su teléfono celular repetía cuantas veces quiso que le avisaran al doctor Eruviel Ávila, gobernador del Estado de México.

Debido a que la subprocuraduría de Atizapan no está en funcionamiento, la llevaron a Tlanepantla, donde el agresor y la mujer fueron tratados con sumo respeto a pesar de ser quienes agredieron, que él había disparado una pistola y su olor a alcohol se podía percibir al tenerlo enfrente.

A esas horas se avisó del abuso al gobernador en su cuenta de twitter, pero dijo que todo sería conforme a derecho, lo que duró horas, porque dijeron ahí que el sujeto era el agredido.

Asegura Enriqueta Vargas que se ha podido enterar que tras este agresor de vecinos esta el ex procurador Alfredo Castillo, hoy flamante Procurador Federal del Consumidor, quien, dicen, ya habría recomendado el expediente, por lo que hace un llamado para que se respete la ley, se acabe con influyentismos y se garantice su seguridad.

Y es que indica que al volver a su casa por la mañana un grupo de elementos d la Policía municipal estaban en la entrada de su casa impidiendo la entrada o salida de personas y aseguraron que el agresor es quien había dado la orden, por lo que se pregunta ¿Para quién trabaja la policía municipal y lo mismo el Ministerio Público?

Afirma que fue atendida de manera grosera y altanera en Tlanepantla por un sujeto de nombre Javier Silva Monroy, que después supo es coordinador de Ministerios Públicos.

Ahora Enriqueta Vargas, dice temer por su vida y la integridad de su familia, dado que este hombre la agrede y amenaza incluso estando presente la policía.

 

Our thoughts and support go out to Enriqueta during this trying time, and we hope that the situation will be resolved quickly and peacefully. The potential for Santa Muerte to foster positive community growth and engagement is highlighted in the work that people like Enriqueta Vargas do every day to support those around them, and to bring some cohesion and social awareness to the confusion and pain that so often attends life in the more violent neighborhoods of Mexico City.

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