La fiesta del santito milagroso “San La Muerte” (Lic. Juano Romero)

CqORmyhW8AAaTZv-1.jpgEl santito, san la muerte, cada 20 de agosto, reúne a muchas familias, donde se festeja su día en la localidad de Empedrado Corrientes, con muchos rituales de agradecimientos a través de la música, la danza, procesiones, ofrendas. En este contexto es parte de la identidad folklórica de la zona.

Si bien para este santo existen muchas discusiones en cuanto a su origen, se dice  deriva una  leyenda guaraní. Un brujo que ayudaba a la gente y tras el castigo de los jesuitas es hallado como figura esquelética en un calabozo. Con el tiempo las tradiciones son arraigadas con el sincretismo de la religión católica.  De origen y fechas podríamos tener un artículo aparte, pero en este intentaremos desarrollar lo acontecido en las celebraciones del 20 de Agosto del 2016.

Al lugar llegaron micros provenientes de diversos puntos de Argentina, llegaban el día 19 con un coordinador, que puede ser un sanador que invoca al “santito” para sanar a los que lo requieran. También se acercan muchas personas en motocicletas, autos particulares, bicicleta y a caballo.

La fiesta se realiza en la casa de la familia Barrios quienes son los dueños de la imagen de 9 cm de oro, que antiguamente fue encontrada por Manuel Barrios el abuelo de la familia. A este Señor La Muerte se le atribuyen muchos milagros, que trascendieron a nivel local, para luego expandirse a todo el país y países limítrofes.

Las familias cumplen un rol fundamental en el desarrollo de la fiesta. San La Muerte deja de tener esa figura tenebrosa y diabólica, y se resignifica como llegada a Dios. La simbología es variada, ya que las imágenes que cada persona posee difiere a la que posee la familia Barrios, al igual que existen pocas replicas de la misma. Bonfil Batalla (1981) nos decía que “los elementos culturales son ajenos, en el sentido que su producción y/o reproducción no está bajo el control cultural del grupo, pero este lo usa y decide sobre ellos”

 

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Alrededor de la  capilla se juntan diferentes sanadores que, ofrecen sus servicios espirituales, y diferentes puesteros que exhiben todo tipo de objetos alusivos al culto. Este año se pudo ver muchos curanderos y ocurrieron cosas que dieron que hablar a los devotos allegados a la fiesta. A uno se le quemo la carpa, a otro se le cayó el altar con el santo, y a un tercero se le rompió la imagen al acercarse al santuario. De esta manera se le dio diferentes tipos de interpretaciones , como a la del enojo del santo por alguna causa.

Otra noticia fue el fallecimiento de Miguel Vallejos, previo a la fiesta, un sanador que desde el año 2001, llevaba más de tres micros con un grupo de fieles desde Fiorito provincia de Buenos Aires.  A pesar de esto, sus hijos dieron  impulso al proyecto que venían realizando hace más de 10 años.

Los  rituales, no vimos alguno que se especifico, ya que en esta devoción al santo tiene el carácter es muy personal, en donde cada uno da significado según lo que sienta. La música, la danza, el santo rosario y la procesión; pueden ser ubicados como narrativa simbólica en común para el devoto.

Las imágenes del santo que se pudieron ver estaban hechas de muchos materiales, al igual que la representación del mismo, ya que lo importante era tener una figura esquelética que represente lo represente.  Podemos citar en este caso lo que nos dice Palleiro (2008)  “los elementos son las regularidades secuenciales que conforman el rito, llevado a cabo por sus participantes o performers tanto en manifestaciones espontáneas de diversa índole como prácticas religiosas canónicas, relacionadas en este caso como una festividad del santo”.

A las 12 AM del 20 de Agosto se sintieron los fuegos artificiales, y música festiva en su honor. La fiesta mayor se dio en el salón con muchos artistas participando y finalizando a las 5 AM. Esto se configuro en un tono armónico y de comunión conjunta. En la baile chamamecero, que es reunión danzante en donde el santo era el homenajeado en la velada.

La procesión estuvo muy festiva como todos los años en donde los rezadores van orando y un grupo de chamameceros (grupo folklórico correntino) no para de tocar durante el recorrido hasta la ermita de la virgen del valle. La multitud se agolpa delante del vehículo tratando de acercar su imagen personal de San La Muerte, u objeto de valor para que sea bendecido por el santito. Las ofrendas a la imagen van desde oro, dinero, velas; whiskies.

La fiesta continua por todo el día, a la vuelta un grupo de creyentes de Buenos Aires,  pasa por el santuario del gauchito Gil, donde ya pusieron una imagen de más de un metro y medio de Santito a la derecha del lugar de veneración mayor. Se considera a este el primer devoto de San La Muerte. También se pasa por otro de Solari Corrientes, un lugar con características muy diferentes al de Empedrado, que lo desarrollaremos en otro capítulo.

Varios estudios han indicado que este culto está asociado a la delincuencia y el “satanismo”, podremos pensar en una nueva hipótesis. San La Muerte es una expresión de religiosidad popular que expresa las realidades espirituales vinculadas con expresiones identitarias, los devotos se congregan en su honor en una tensión dinámica con manifestaciones religiosas canónicas. Más allá de toda estigmatización está asociado con situaciones de peligro, y se constituye como un fenómeno folklórico vigente en la actualidad, con una estética propia que despliega aspectos diferenciales de la cultura de grupos humanos diversos.

La devoción a San La Muerte se comprende como un fenómeno religioso que si podríamos definir como expresión de Religiosidad Popular que perdura en el tiempo. Las familias comentan que este santo está presente en la vida sin importar que sea lo que se diga sobre él y sienten que no es una imagen tenebrosa. También se pudo notar el carácter pacífico del devoto y como cada estado de devoción es particular, ya que se lo constituye como medio de conexión con Dios. Este culto tiene una fuerza de expresión de identidades a través de cada testimonio personal.

De esta manera podemos concluir que es una manifestación folklórica vigente sin importar la religión dominante porque el pueblo la toma, la reelabora y lo vuelve a tomar de generación en generación.

1.  Bonfil Batalla, G. (1981) ‘Lo propio y lo ajeno: una aproximación al problema de control cultural,’ Revista Mexicana de Ciencias Políticas y Sociales, no.
2. PALLEIRO, MARÍA INÉS San Patricio en Buenos Aires: narrativa, celebraciones y migración Lugar: Buenos Aires; Año: 2011; p. 452

10 Years of Santa Muerte in NYC

On August 20, 2016, New York City devotional pioneer Arely Vazquez hosted her tenth annual Santa Muerte fiesta in Queens. Joined by the preeminent Santa Muerte leader in Mexico, Enriqueta Vargas of Templo Santa Muerte Internacional, Arely led some 150 devotees in an evening of prayer, song and dance. At first I was surprised by the nautical theme of the fiesta in which the main effigy of the Bony Lady was ensconced in a giant oyster shell as the Pearl of the Sea and upside umbrellas attached to the ceiling served as jellyfish, but then I remembered that Arely hails from the Pacific state of Guerrero, home to the infamous beach resort Acapulco.

Attendees were predominantly Mexican immigrants with a strong showing of Arely’s transgender community, some of whom dedicated lively song and dance numbers to their beloved Bony Lady. Among other prominent attendees were Joanna Ebenstein of Morbid Anatomy Museum in Brooklyn and a couple of Mexican and Brazilian filmmakers, Thiago Zanato and Adriana Barbosa who are shooting both s documentary and short feature on the fastest growing new religious movement in the Americas.

Despite misinformation on Wikipedia, August 20 is not an official Santa Muerte feast day. There is no one official feast day. Enriqueta Vargas celebrates hers on December 28, while Dona Queta commemorates hers in Tepito in October 31. August 20 is an important date, however, because it’s the day that the oldest shrine in Mexico fetes the saint of death in Tepatepec, Hidalgo. Below are some of my favorite images from the fiesta in Queens, all shot by Fabiola Chesnut.

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El Eposo de Doña Queta, Pionera de la Santa Muerte, Asesinado en Su Famoso Altar de Tepito

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Dona Queta y Andrew Chesnut a su famoso santuario de la Santa Muerte en tepito, verano de 2009. Condolencias a ella por la perdida de su marido gentil Rey Romero, que fue el primero en hablarle de la combinacion de colores devocional, que termino utiliza como marco de organizacion para ‘Devoted to Death.’ Descanse en paz Don Rey!

Se trata de una noticia en desarrollo y se actualizará a medida que nueva información llegue a SkeletonSaint.com

 

Traducido del ingles por Dra. Fabiola Lopez-Chesnut

Cuando estaban ofreciendo una vela votiva en la mañana temprano a la santa esqueletica de 7 de junio de, 2016 en la famosa capilla de la Santa Muerte fundada por Enriqueta Romero Romero (cariñosamente conocida como Doña Queta), Raymundo (Rey) Romero (se dice que tenia 70 años de edad) y Rafael Romero (según se informa de 65 años de edad) fueron baleados varias veces por dos asaltantes en una motocicleta. Raymundo es el espodo de mucho tiempo de Doña Queta el cual esta a cargo de la tienda de parafernalia de productos de la Santa Muerte al lado de la capilla, y Rafael es su hermano más joven que ayuda  en el sitio más importante de la prolifera devoción. Los dos hombres fueron trasladados a un hospital cercano, donde según los medios de comunicacion mexicanos, al menos uno de los hombres murio a causa de sus heridas.

 

(Ultimas noticias) Una Fuente en la Ciudad de México nos dice que uno de los hombres balaceados es el marido de doña Queta Rey que que ha muerto, mientras que el segundo hombre,  su hermano permanece en condición estable en el hospital. Ellos fueron los dos hombres que fueron llevados al  hospital después de los disparos. Como consecuencia de esta violencia un número de líderes de la Santa Muerte, incluyendo a Enriqueta Vargas lider de  la Santa Muerte Internacional y Martin George del Circulo Espiritual Nacional E Internacional de la Santa Muerte, se han presentado para expresar su apoyo y preocupación por doña Queta y su familia.

 

Mientras que la policía está investigando los informes,y  los posibles motivos, varios factores apuntan a un intento de asesinato. En primer lugar, Tepito es uno de los barrios más violentos de la Ciudad de México, un notorio centro de productos de contrabando, el tráfico de drogas y la guerra de bandas. Algunos taxistas a lo largo de los años, incluso se han negado a conducirme allí temiendo por su propia seguridad. En segundo lugar, todo lo relacionado con los puntos de disparo apunta a un golpe estilo ejecución.

El asesinato clásico de los cartels de Latinoamerica, iniciado por primera vez en Colombia en la década de 1980, involucra a dos jóvenes, un conductor y un tirador, en una motocicleta rápida cazan a su víctima (s) a corta distancia y luego huyen a toda velocidad, por lo general nunca son detenidos. Tanto la rapidez y la avanzada edad de las víctimas también señalan un intento de asesinato. Los robos callejeros normalmente no se llevan a cabo a las 7:00 de la mañana, y en Tepito y otros barrios de la Ciudad de México el índice de criminalidad de las víctimas son por lo general a personas más jóvenes que serían más propensos a traer  dinero en efectivo y objetos de valor en su persona.

 

En este punto prefiero no especular sobre porqué miembros de la familia de doña Queta podrían haber sido atacados o que podría estar detrás de él. Sin embargo, esta no es la primera vez que la violencia ha visitado una importante figura de la Santa Muerte. Enriqueta Vargas, ahora el líder maximo de la Santa Muerte en México y propietaria del Templo Santa Muerte Internacional en Tultitlán, en las afueras de la Ciudad de México, perdió a su hijo, Jonathan Legaria Vargas (alias Comandante Pantera) en una lluvia de unas 200 balas disparadas hacia su Cadillac Escalade en junio de 2008. Muchos mexicanos Santa Muertistas viven y trabajan en los barrios que se ven afectadas por la violencia. Entre otras cosas, rezan por una muerte santa, evitando el tipo de fallecimiento que al menos uno de los parientes de doña Queta ha sufrido.

 

Los devotos de todas las Américas están expresando su tristeza y el uso de la interconexión de los medios digitales para resaltar el apoyo unificado para el crecimiento de la tradición de la Santa Muerte como una que representa la caridad, la paz y la comunidad de amor.

Santa Muerte Pioneer Enriqueta Romero Mourns Her Slain Husband at Tepito Shrine

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(Featured photo courtesy of Mexico City-based journalist David Agren)

This is a developing news story and will be updated as new information comes in to SkeletonSaint.com.

As they were offering votive candles to the skeleton saint early morning June 7, 2016 at the famous Santa Muerte shrine founded by Enriqueta Romero Romero (affectionately known as Doña Queta),  Raymundo (Rey) Romero (70 years-old) and Rafael Romero (65) were shot several times by two assailants on a motorcycle. Raymundo was Doña Queta’s long-time husband who ran the Saint Death paraphernalia shop next to the shrine, and Rafael is her younger brother who helps out at the mushrooming devotion’s most important site. Both men were rushed to a nearby hospital where Don Rey died from his wounds, and Rafael Romero is in stable condition.

(Update) In a small prayer service for family members and close friends on June 8,  Doña Queta mourned her slain husband at her famed Tepito shrine.  In the wake of this violence a number of Santa Muerte leaders, including Enriqueta Vargas of Santa Muerte Internacional and Martin George of Circulo Espiritual Nacional E Internacional de La Santa Muerte, have come forward to express their support and concern for Doña Queta and her family.

While police are reportedly investigating possible motives, several factors point to an assassination. First, Tepito is one of Mexico City’s most violent barrios, a notorious center of contraband goods, drug trafficking and gang warfare. Some taxi drivers over the years have even refused to drive me there fearing for their own safety. Second, everything about the shooting points to an execution-style hit. The classic Latin American cartel assassination, pioneered in Colombia in the 1980s, involves two young men, a driver and a shooter, on a fast motorcycle hunting down their victim(s) at close range and then speeding away, usually never to be caught. Both the timing and advanced ages of the victims also point to an assassination attempt. Street robberies don’t normally take place at 7:00 in the morning, and in Tepito and other crime-ridden Mexico City neighborhoods the victims are usually younger people who would be more likely to carry cash and valuables on their person.

At this point I’d rather not speculate on why Dona Queta’s family members might have been targeted or who might be behind it. However, this isn’t the first time that violence has visited a major Santa Muerte figure. Enriqueta Vargas, now the top Santa Muerte leader in Mexico and proprietress of Santa Muerte Internacional Temple in Tultitlan, on the outskirts of Mexico City, lost her son, Jonathan Legaria Vargas (aka Comandante Pantera) in a hail of some 200 bullets pumped into his Cadillac Escalade in June, 2008. Many Mexican Santa Muertistas live and work in neighborhoods that are plagued by violence. Among other things, they pray for a Holy Death (one of the English translations of Santa Muerte), avoiding the type of demise that Raymundo Romero suffered.

Devotees across the Americas are expressing their sadness and using the interconnectivity of digital media to highlight the unified support for the growth of Santa Muerte’s tradition as one that represents charity, peace and loving community.

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Doña Queta and Dr. R. Andrew Chesnut at her famed Santa Muerte shrine in Tepito, summer 2009. Condolences to her for losing her gentle husband Rey Romero, who was the first to tell Dr. Chesnut about the devotional color scheme, which ended up being used as the organizational framework for “Devoted to Death.” R.I.P. Don Rey!

Photography of Faith – Santa Muerte in Sulphur Springs, Texas

Digital imagery has become a central element of the growth and development of Santa Muerte’s devotional tradition. Altar photographs are especially popular and provide devotees with a way to publicly express their appreciation for la Santisima’s place in their life. Some of the most intimate altar photography that I’ve come across during my research is being shared by Hank Vine, a U.S. devotee in Sulphur Springs, Texas.

Enjoy this selection of photography which illustrates the life and devotion of a ‘hillybilly monk’ who has fallen deeply in love with la Nina:

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You can also Click Here to enjoy a bit of Hank’s homespun wisdom from his collaboration with north east Georgia Santa Muerte devotee, C. Gordon Perry:

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The Grim Reapress Returns to London: Dr. Andrew Chesnut to Lecture on Santa Muerte at Treadwell’s and London Society of Death in Early July

Join Professor Andrew Chesnut, author of ‘Devoted to Death,’ the only academic book in English on the Mexican skeleton saint, at Treadwell’s Bookshop on July 1, 2016  for ‘Santa Muerte, Love Sorceress: ‘Come to me .. or else!’ Click here for tickets and information. Then on July 6, head over to the London Society of Death for ‘Santa Muerte: The Patron Saint of Mexican Drug Cartels?’ Click here for tickets and information.

 

Come to me, or else! Santa Muerte, the Love Sorceress, An Illustrated Lecture with Dr. R. Andrew Chesnut

The Love Sorceress.jpgOn Monday, May 30th, at 7pm join Dr. R. Andrew Chesnut at the Morbid Anatomy Museum in Brooklyn, New York where he will be exploring the Bony Lady’s fascinating role as Love Sorceress!

While Santa Muerte, the Mexican saint of death, usually appears as a fierce narco-saint in mass media, TV and film, her oldest and most popular role is that of love sorceress – mending, binding and even breaking hearts in Mexico and the United States.

The oldest known Santa Muerte prayer is one for women who believe their man is cheating on them:

Bring him to me humbly surrendered at my feet, and come now because I’m calling you and dominating you! You will not know peace until you return to my side. In the same way that I stick this needle the candle, I want thoughts of me to pierce your heart so that you forget about the woman you’re seeing and come back to me

Even today, when popular devotion has raised her up as a multifaceted and mutli-tasking miracle worker, the skeleton saint’s number one selling votive candle is the color crimson for petitions of love and passion. In this illustrated lecture, Dr. R. Andrew Chesnut will illuminate the history, development and importance of la Patrona del Amor and offer insights into Saint Death’s emergence as the fastest growing new religious movement in the Americas.

For more information  CLICK HERE.

If you are in the London area, Dr. R. Andrew Chesnut will be presenting at Treadwell’s Books on July 1st! For more information CLICK HERE.

(Image credit: C. Gordon Perry)